お帰り!ラグビー日本代表トンプソン・ルーク選手「東大阪、めっちゃいい場所」

日本中が沸き立ったラグビーワールドカップ2015イングランド大会(以下RWC)。五郎丸歩選手やリーチ・マイケル選手など、数々の名立たる戦士たちが活躍しました。そんな中、多くのラグビー関係者が「最も活躍した選手」として挙げるのは、我らが近鉄ライナーズ所属のトンプソン・ルーク選手。

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お帰りなさい、トンプソン選手!

今回で3回めのラグビーワールドカップ出場。イングランド大会では予選プールに全戦出場しました。豊富な運動量と、自らを犠牲にしてボールを活かすその献身さ。ジャパンにとってなくてはならない存在なのです。
これは、直接会ってお疲れさまと言いたい!ということで、記者mihorobotがインタビューに行ってきました。
ちなみに、トンプソン選手は関西弁を使うなど、日本語が堪能。このインタビューもほとんど通訳無しで行われました。

4試合通じてのMOMと言われた男が!

倒れても前へ進む。もっともチームに貢献する男、それがトンプソン選手!

ーRWC、お疲れ様でした。帰国時、成田空港でたくさんのファンに出迎えられていましたね。

トンプソン(以下トモ) 人がとても多くてビックリしたよ。初めての経験。「ありがとう」のメッセージをたくさんもらったな。自分のラグビーに誇りを持って いたからうれしいね。

ー偉業を成し遂げたことを実感したのは、その時ですか?

トモ それまでは全然実感なかったけど、飛行機を降りた時と、記者会見の時。出国前のプレスカンファレンス(記者会見)は記者が50人くらいだった。でも、帰国後は300人くらいに増えてたね。

ーものすごい数でしたよね!フラッシュもすごかった。

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「ファンがパッションをもって迎えてくれた」と笑みを浮かべるトンプソン選手。

ーRWCで、一番印象に残った試合があれば、教えてください。

トモ 南アフリカ戦かなぁ。最後のトライと、その後の感動は説明できないくらい!

ーヘスケス選手のトライすごかったですね。南ア戦は、トンプソン選手もフル出場してらっしゃいました。私の周りでは、「今回のRWCは、トモがMVP」と言う声が多かったです。

トモ 僕は自分の仕事をしただけ。チームメイトなら誰でもMVPになれるね。ジャパンはきつくて賢い練習をたくさんしてきたから。誰がプレーしても試合ができるような準備をしてたよ。

ーフィジカルだけでなく、考えながら論理的にということですね。あの、今大会でジャパン引退宣言をされましたが…。

トモ ライナーズはまだまだ引退せえへんよ(笑)

ーああ、よかった!

トモ ライナーズはファミリーとしてのつながりもあるし、環境もいいね。東大阪も、めっちゃいい場所。

ーおお。東大阪でよく行くお店って、どこですか?

トモ 丸亀製麺、めっちゃうまい!焼き鳥の店「庵」もおいしい。「ドリーム21」も、子どもとよく行くね。

ー「ドリーム21」とはまた、東大阪感丸出しですね(笑)

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この日は、週ひがで体験学習中の高井田中学校生も取材に参加。2人がバスケットボール部という話を聞いて…。

トモ 僕も高校4年生までバスケやってた。NBAの、スティーブン・アダムスっていう選手が好き!荒本にあるバスケットコート「HOOP7」には、よく行くよ。

ー東大阪をとても愛してくれてますね。開幕戦は花園ラグビー場で行われるので、絶対勝ってほしいです。

トモ トップリーグ、めっちゃ楽しみ。開幕戦が一番大事やから、最初はHondaに集中。次のゲームのことは、終わってから。

ー今年はライナーズに南アからの新人選手も入団しますね。

トモ スピース選手とは、今年の8月にジャパンと世界選抜でゲームしてるよ。(8月15日秩父宮球技場で行われたリポビタンDチャレンジカップ2015)

ースピース選手のプレー、いかがでした?

トモ 僕より大きくて、足もめっちゃ速い。同じチームでプレーするのが楽しみ。

ーワクワクしますね!最後に、今シーズンの目標を教えてください。

トモ チームのためにベストを尽くして、チームが勝つためのプレーをします。

ートンプソン選手らしい目標ですね。

トモ ラグビーはチームスポーツだから、みんなで協力して動くことが大事だね。僕は足が速くないから、タックルをたくさんする。自分の誇りは「努力」です。

ーかっこいい…。では、日本代表にこんなお願いするのもなんですが…お姫様抱っこ、お願いできますか?

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身長196センチ。今までで一番高いお姫様抱っこかも。

トップリーグ開幕戦、近鉄ライナーズ対Honda HEATは11月14日(土)東大阪市花園ラグビー場にて、14:05キックオフ。

さらにトンプソン選手は、開幕前の11月8日(日)、東大阪市・フレスポ長田にて行われる「東大阪SWEETS SCRUM」にトークショーゲストとして出演予定。RWCのこぼれ話やトップリーグへの意気込みが聞けるかも!(詳細はこちら)

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mihorobot東大阪探検隊・記者

投稿者プロフィール

生粋の八戸ノ里っ子。人気の八戸ノ里東小・小阪中学校校区に住んでいる。
取材へ行けば、同級生のお父さんがやってるお店だった・・・ということが多々あり。
尊敬する人は藤子・F・不二雄先生。

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