あえて進んだマイナーな道 近畿大学男子ラクロス部 練習編

突然ですが、ラクロス。
あの、ネットがついた棒(クロスといいます)でゴールを目指すアレです。
ラクロスって、どんなイメージでしょう。

・新垣結衣さんが映画でラクロスをしていた
・「猫の恩返し」の主人公はラクロス少女
・プリキュアでラクロスやってた

などメディアでもしばしば題材にされますね。
・・・ちょっと変だと思いませんか?上で出てきたのは、全部女子。電車の中でクロスを持っているのも女の子ばかり。日本のラクロスは女子のスポーツとして一般化しています。

フリー素材の「イラストや」にも女子ラクロスしかない。

フリー素材の「イラストや」にも女子ラクロスしかない。

でも、ちゃんと男子にもラクロスはあります。北米にはプロリーグだってある。女子とは少しルールが違って、しかもなかなか人気らしい。
と、ここまで調べたら、男子ラクロスのことがとても気になってきました。

今回は近畿大学男子ラクロス部さんを取材。男子ラクロスについて勉強してきました。

近畿大学南グラウンド。きれいな人工芝で練習が行われています。

近畿大学南グラウンド。きれいな人工芝で練習が行われています。

使用するのはこのボール。硬いゴム製で、当たるとたぶん痛い。

ボールを持つ爽やかマンは竹中蒔夢副キャプテン。

ボールを持つ爽やかマンは竹中蒔夢副キャプテン。

ボールをあつかうのがこのクロス。電車の中で見かけるアレです。

アタックリーダーの竹下諒選手。肋骨を骨折中。

アタックリーダーの竹下諒選手。肋骨を骨折中。

クロスには

・短くて素早く動けるショートクロス
・長くてディフェンスに適したロングクロス
・ゴーリー(ゴールキーパー)専用のゴーリークロス

があり、ポジションや役割によって使い分けます。

ショートクロス。攻撃に適しています。

ショートクロス。攻撃に適しています。

ロングクロス。相手のクロスや敵の上半身を叩いてディフェンスします。

ロングクロス。相手のクロスや敵の上半身を叩いてディフェンスします。

ゴーリークロス。ちょっとネットが大きい。

ゴーリークロス。ちょっとネットが大きい。

単純に言えば、ボールをクロスで奪いあい、ゴールを決めれば点になる。というスポーツです。

男子ラクロスの最大の魅力は、そのボール争奪戦。ボールを持つ相手と、ボールの周りにいるプレイヤーには、クロスで攻撃してもいいし、体を当ててもいい。

こんなコンタクトは練習から普通に行われます。

こんなコンタクトは練習から普通に行われます。

練習でも、ガチ!やボコ!など激しい音がグラウンド中に響き、圧倒されてしまいます。
なので、プレイヤーはヘルメットや肘当てなどで完全防備。

練習でも絶対にヘルメットや肘当てなど完全防備。

練習でも絶対にヘルメットや肘当てなど完全防備。

「新入生を勧誘すると『ラクロスできないんで』と断られることが多いんですが、それは誰でもなんです。だって関西には男子ラクロス部のある高校がないんですから(笑)」
と話してくれたのは竹中副キャプテン。高校まではラグビーをプレーし大学入学後、全員が初心者から始める男子ラクロスを選びました。

練習中のプレーを後輩と確認する竹中副キャプテン。

練習中のプレーを後輩と確認する竹中副キャプテン。

部員は約60人。コーチはおらず、なんでも学生だけで運営します。普段の練習も「授業と被らないように」と午前7時30分から。試験中は基本的に練習はありません。留年する選手もほぼゼロだそうです。

全員揃ったアップから、ロングパスや1対1練習へとテンポよく移行するさまは、強豪チームのそれ。さらに全員自分から積極的に「今の練習は何のためにしているのか」を明確にして進んでいきます。やらされている練習はありません。基本的な練習も、上級生と下級生が一緒になって確認し、ディスカッションします。

難しそうに見えるクロスの技術もみんな横一線から。

難しそうに見えるクロスの技術もみんな横一線から。

しかし、ほとんど聞かない男子ラクロス。なぜ選手たちはこのスポーツを選んだのでしょう。
「いい意味でも悪い意味でもみんな積み上げが少ない。先輩をすぐ追い越せるのが1番の魅力かもしれませんね(笑)」
と笑うのは竹中副キャプテン。そして、誰に聞いても真っ先に「全員初めてするスポーツだと聞いたので」と返ってきます。

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あえてこの競技を選んだ選手たちは、常に未経験のことにチャレンジし続けています。
みんなの積み重ねが小さいからこそ、やればやるだけ上達する。やらなければすぐに抜かれる。
和やかな中にある緊張感。他にはない環境が男子ラクロスにはありました。

近畿大学南グラウンド。きれいな人工芝で練習は行われています。

いろいろ知ってきたら、みんなナイスガイに見えてきた。

むむむ。取材前に「ラクロスをする男って、ちょっとチャラいかも」などと思っていた記者がバカでした。
偶然この取材の次の日は練習試合とのこと。次回、試合編でラクロスの魅力をさらにお届けします。

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MaechanYK

MaechanYK東大阪探検隊隊長・編集長

投稿者プロフィール

特定非営利活動法人週刊ひがしおおさか代表編集長兼東大阪探検隊隊長。
ふとした思いつきからはじめたWEBサイトが、もうすぐ10年。
もっともっと影響力を持ったサイトにしていきたいです。

好きなモノ:近鉄ライナーズ、阪神タイガース、競馬、ゲーム、プラモデル、楽でお金になる仕事。
嫌いなモノ:愛、本物

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