あのイエロメも推薦?!ライナーズの新加入選手「カパ」はU20・NZ代表の戦士 実は3年越しの獲得だった

   

ラグビー新リーグ「JAPAN RUGBY LEAGUE ONE」開幕まで2ヶ月を切った11月15日。花園近鉄ライナーズは新戦力の獲得を発表しました。
ワイマナ・カパ。23歳で過去にU20ニュージーランド代表の経歴を持つ選手です。

上の動画を見ての通り、アスリートタイプの選手。昨シーズンはスーパーラグビー(南半球の世界最高峰リーグ)のブルーズに所属していました。身長196cmの長身と軽やかな身のこなしは、間違いなく世界トップクラス。ライナーズではロックのポジションも期待されます。

ライナーズの飯泉ゼネラルマネージャーは
「ライナーズへの加入は早くに決まっていましたが、マイター10(ニュージーランド国内リーグ)のオークランドとの契約があったので、この時期に合流することになりました」
と話します。急場の補強ではなく、チームのプランに入っていた選手なのです。

ライナーズとの馴れ初めは、2019年。北村スカウトがニュージーランドのクラブチーム「ポンソンビー」でプレーする彼の姿を見たことでした。さらにポンソンビーのコーチに元ライナーズのイエロメジェフリー剛氏が就いていたことも幸いし、コンタクトを取ります。

当時は「スーパーラグビーを目指しているので」と、カパ自身がライナーズ加入は固辞。しかしイエロメ氏も太鼓判の逸材ということもあり、スーパーラグビーを経験した2021年晴れて入団が叶いました。
ファーストコンタクトから3年以上を経て獲得です。

週刊ひがしおおさか的にうれしいのは、チームの戦力になってくれるであろうパフォーマンスに加えて、まさに南半球の戦士を模したような容姿。これは、活躍次第で人気者になるぞ…。

さらに助かるのが、滑舌の良さ。週ひがも聞き取れるきれいな英語で、文字起こしもスムーズです。
「ポンソンビーでプレーしているときはキャプテンをしていて、イエロメも『人間としても尊敬できるタイプ』って言ってくれています。」
と、北村スカウト談。
先日のNTTドコモレッドハリケーンズ大阪との合同練習は、見学で参加。チームメイトの奮闘をしっかり見守る姿がりりしい。キリッとした容姿もいいですね。

合同練習を見学するカパ。 提供:花園近鉄ライナーズ

これは今から試合とインタビューが楽しみだ。
今シーズンの「新人さんいらっしゃ〜い」は、11月23日ごろからスタート予定です。もうしばらくお待ちください。

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編集長 前田

編集長 前田東大阪探検隊隊長・編集長

投稿者プロフィール

特定非営利活動法人週刊ひがしおおさか代表編集長兼東大阪探検隊隊長。
ふとした思いつきからはじめたWEBサイトが、13年。
これからは地域に嵐を呼びます。覚悟しろ!

好きなモノ:近鉄ライナーズ、阪神タイガース、競馬、ゲーム、プラモデル、楽でお金になる仕事。
嫌いなモノ:愛、本物

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