元ライナーズに聞く「なんでラグビーやめたんですか」? 中村彰さん/いちごファーム運営

   

はじまりがあれば終りがある。
ラグビーに、そして東大阪の誇るチーム花園近鉄ライナーズに身を捧げ、現役を終えた選手を訪れる企画。
なんでラグビーやめたんですか?そんな疑問を直接やめた人に聞き、「なるほど、こういう人生の歩み方ってなんかいいじゃん!」と思ってもらいたい。
進路に迷っている人や、第2の人生を歩もうとしている人に読んでほしいな。

お久しぶりです!初回はこの人。後ろには立派なビニールハウスが。

今回は元花園近鉄ライナーズの中村彰さん。
福岡・佐賀工業高校出身で、関東学院大学、日本IBM、釜石シーウェイブス、宗像サニックスブルース、そして花園近鉄ライナーズと東西南北渡り歩いてきた流浪のラガーマンです。
ライナーズを最後に現役を引退しました。入団当初の記事はこちらから。

現役を終えた現在は、埼玉県・春日部市でいちご農園「ヒロファーム」の運営とラグビーアカデミーのコーチをされています。

15種類ほどの品種を育て、独自のオリジナル品種もつくるヒロファーム。1月〜6月末まで、いちご狩りが楽しめるやり手農園だ。

なんでまた、春日部に?
「妻の実家がこっちで、いちごファームとビニールハウスの建設業を営んでいるんです。そこで働きながら、長年やりたいと思っていたアカデミーをしています。」と中村選手…いや、中村さん。

中村家はみんなアクティブ。取材に伺うと、全員で迎え入れてくれました。ビニールハウス、広い!

奥さんと子ども3人。
これまでは所属チームが変わる度に家族で津々浦々と住まいを変えていましたが、引退を機に腰を据えることに。
「ラグビー選手としてやりきったなという思いはあったし、新しいことは大好きだから。いちご、やってみたら面白かったんです」。

併設の販売所では箱入りやグッズ、いちごスイーツも。

そうそう、中村選手ってこういう人だった。
旅行が好きで、いろいろな場所で多くの体験をして自分の糧にしていく。
関西だからとか関東だからとか、そんな隔たりなく、面白そうだと思ったら行ってみる。
なんていうか、たくましさとしなやかさを兼ね備えたラガーマンなのです。

2020年にライナーズを引退し、家族とともに春日部へ。10月頃からいちご農園でECサイトやマーケティングを担当しています。

「いちごに関しては学びながら」と、農園のポップも作成。

その傍ら、2月から自ら立ち上げたラグビーアカデミー「ACORNS SPORTS &RUGBY ACADEMY」(エーコンズ)の代表・コーチとしても活動中。いやーアクティブです。
春日部を中心に、Instagramや口コミでアカデミー生を募り、毎週月曜日に活動中。芝生のグラウンドほか、砂浜でのトレーニングにも力を入れているとのこと。

砂浜でのトレーニングは、アカデミー生以外も参加するほど大人気。(写真提供:中村彰)

「ラグビーだけじゃなく、子どもたちの運動能力があがってスポーツへの興味や引き出しが増えるようなアカデミーを目指しています」と笑います。うーん、ものすごく彼らしい答え。いちごもラグビーも、面白いと思ったらなんでも取り入れてみる。
中村さんがいつも楽しそうに見えるのは、そんな柔軟な発想があるからこそなのかも。

「幼稚園の頃に父親が亡くなって、コーチが父親代わりでした。自分もそんな存在になりたい」と思いを語ってくれました。(写真提供:中村彰)

最後、気になることを聞いてみました。
新しいことが好きだったら、またどこかに移住したくなるのでは?
「それもありかもしれませんね。そのときはそのときです(笑)」
流れるままに、風の向くままに。さすがです。

「いちご狩りは6月末までですので、関東遠征のついでに、お早めに!」と、しっかり宣伝するラグビー界で一番いちごが似合う男。

ヒロファーム
住所:埼玉県春日部市武里中野548-1
営業時間:9:30〜15:00
営業期間:2022年は6月30日(木)まで
定休日:なし
電話予約:080-8153-1115
料金:大人2400円・小学生2000円ほか公式サイトにて掲載
※30分間の食べ放題
https://hiro-farm.com

ACORNS SPORTS &RUGBY ACADEMY
活動場所:武里まきば園フットサルコートほか
対象:年中〜小学2年生/小学1〜3年生/小学3年生〜中学3年生
※詳しくは公式サイト参照
https://acorns-rugby.wixsite.com/academy

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mihorobot

mihorobot東大阪探検隊・記者

投稿者プロフィール

生粋の八戸ノ里っ子。人気の八戸ノ里東小・小阪中学校校区に住んでいる。
取材へ行けば、同級生のお父さんがやってるお店だった・・・ということが多々あり。
尊敬する人は藤子・F・不二雄先生。

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