うどん日和 ~東大阪にうどんの名店が出現!~

突然ですが、日本を代表する麺類3種、ラーメン、うどん、そばに順位を付けるとしたらどうなりますか?もちろん個人によって嗜好は様々ですが、一般的に関西ではうどんの地位が高いと言われます。僕自身も順位を問われれば
うどん>>>>そば>>>(越えられない壁)>>>ラーメン
だったりします。しかし、これは関西特有の事らしく、関東や九州、北海道などでは関西に比べるとうどんの地位が低くラーメンの人気が高いんだとか。
関西でどうしてうどんの人気が高いのかは諸説ありますが、確実に影響していると思われるのが、讃岐うどんの存在です。讃岐うどんは故郷高松はもちろん、 広く関西でうどんの地位を高める牽引役を果たしてきたと言っても過言ではないでしょう。今回は過去に「うどんを食べるためだけに高松に2度行き、そのうち1回はそのせいで仕事に遅刻してしまった男」が、偶然見つけてしまったうどんのお店を探検してきました!


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場所はここ。近鉄吉田駅から北へ徒歩5分ほど。この辺キレイになったなぁ。と思ったら、僕がこの辺りに勤務していた頃って、もう10年以上前でした。
車で来たい人は、ジャパンの南にコインパークがあるので、利用すべし。
路駐厳禁ですよ!(笑)

花園ラグビー場方面での用事を終えて、ブックオフにでも寄ろうと車を走らせていた僕に、昼食を食べていない僕の目に入ってきた綺麗な感じのお店。

このときはまだ、「久しぶりにうどんでも食うか」程度の軽い気持ちでした。
お店に入ろうとすると、何か扉の右に貼ってあります。
・・・。関西うどん巡礼?16番?

なにこれ・・・。
などと思いながら、店内に入ります。
お店の中はとてもキレイで席数もそこそこ。食後にお話をしてわかったのですが、6月にオープンされたばかりのお店なんだとか。
「これなら可愛い女子を誘うこともできる!」
心の中でちょっとガッツポーズ。
うどん好きであると同時にかわいい女子好きな僕としては、是非女子とうどんを食べに行きたい。でも、うどんって普段の食事にはいいんですが、お気に入りの女子に「楽しんでもらう」という観点からは中々難しいんですよ。
それは基本的にメニューが決まっているから。うどん屋さんでメニューの多い所ってそうありませんよね。特に東大阪では。それにどうしてもジャンク感がつきまとう。適当な食事に感じる。実際は違うんですがね。

よって女の子を誘うとなると、ある程度目をひくメニューが必用ですよね。
結論から言うと、うどん日和さんはクリア。お昼の定食も沢山ありましたし、うどんも目移りするくらい種類がありました。
これならあなたのお気に入り女子も「うわぁ♪何にしよっかなぁ(ハァト)」
と言ってくれるはず。

と言うことで僕は
「ぶっかけうどんセット、ネギトロ丼で、うどんにはちくわ天をトッピング」
を注文しました。
どうです。これだけでもメニューの豊富さが伝わってくるでしょ?
ところがここで店主さんから予期せぬ一言が

「ちくわ天はいそべ揚げにもできますが、どうされますか?」

・・・
貴様、今の一言・・・うどん屋なのに、
注文を受けてから天ぷらを揚げると言うことか?!
油に火を入れてあると言うことなのか?!?!
と口にはせず、「あ、じゃあお願いします。」とにこやかに応えました。

これはちょっと、期待できるかも・・・。
お待たせしました~。


こ、これはうまそう。
しかもいそべ揚げはトッピングと言いながら別皿。これは、これは期待感が・・・。
た、食べていいですかね?!いいですよね?!?!
まずはうどん。

これは、普通にうまい。うどんだから派手さはないけど、まさに讃岐うどん。
かつてオールスター戦で西武・清原が中日・与田と対戦した後に記者から「野茂(近鉄)と比べてどうだった?」と聞かれ
「与田のストレートは『バキュン』で野茂のストレートは『ズドン』」
と表現していたのですが、このうどんは
「ズドン!」
これは、讃岐で食べたのと同じ感覚。
では次にいそべ揚げを。

・・・。
こ、こりゃ、本気でうまい。
揚げたての天ぷらってだけでうまいのに、ころももしっかりサクサクだし、ちくわもホクホクだし。
く~~!!
うどんが「ズドン」というストレートなら、いそべ揚げは
鋭くインコースへ切れ込むカミソリシュート(by平松政次)って感じでしょうか!
そりゃ長島もノイローゼになる!
いやー美味しかった。満足。こんなにうどんも天ぷらもうまいんだったら、天ぷらうどんにすればよかった。いや、暖かい昆布うどんに天丼とかでもいいかも。いやいや、お店お勧めのえび玉天ぶっかけうどんもいいかもな・・・。
などと、食後すぐに次回への対策を練ってしまいました。
これはもう明日にでもお気に入りの女子を連れて来なきゃいけませんぜダンナ!

そして、基本的にお店の方と話をしない僕が、勇気を振り絞って聞いてみました。
「すいません。うどん巡礼ってなんですか?」

うどん巡礼とは?!
関西のとあるうどんマニアが、うどんのすばらしさを実感するために考案したうどん店スタンプラリーである!
HPからダウンロードしたチェックシートを持ち、関西三十三カ所のうどんの名店に来店し、うどんを食べると店からスタンプを押してもらえる。達成者には特に何も送られることはないが、自己満足と達成感は最高に得られるという、うどんマニアの時間と金を使った
最高に楽しそうな遊びなのだ!
http://kansaisaigoku.blog60.fc2.com/

・・・てかもう有名店??(笑)すげ(笑)
会計の時、店主さんに「とっても美味しかったです。うどんも天ぷらも。天ぷらは今までうどん屋で食べた中では一番おいしかったと思います。」と伝えるととても謙遜されて「まだまだ修行しなきゃいけません。」と仰っていました。なんか格好いいですね。でももっとグレードアップした「うどん日和」も見てみたいかも。そんで超々有名店になったら「俺ここ昔から知ってるねんで!」って自慢しますから。てか多分来週また食べに行きます(笑)

お店:うどん日和
住所:大阪府東大阪市中新開2-13-46-103
電話:072-966-8854
営業日:月~土(日休)
営業時間:11時~15時、17時~21時
ランチ予算:750円~
駐車場:なし

取材・文章:前田寛文

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