毎週ライナーズについて語る連載 クウェイド・クーパーがオーストラリア代表として試合に出ちゃう興奮を伝えたい

   

週刊ひがしおおさかが週に1回花園近鉄ライナーズについて語る連載。第1回は、クウェイド・クーパー選手について。
世界的ビッグネームがライナーズにいて、ライナーズにいながらオーストラリア代表に復帰する。
この興奮を少しだけ伝えたいと思います。

よく聞かれるんです。
「今ライナーズにすごい選手がいるらしいね」
って。

ミホロボットの目がハート

2019年に日本でラグビーワールドカップが開催されて、花園でも4試合が行われました。間違いなくあの3ヶ月間は日本で最もラグビーが観られた時。あの大きなうねりを国内リーグであるトップリーグや新リーグのリーグ・ワンにどうつなげるのかが、今後の日本ラグビーの大きな課題と言われています。

そんな日本のラグビー界には、ラグビーワールドカップ2019以前から、超のつく世界的ビッグネームがたくさん所属。
シェーン・ウィリアムズ、ステファン・ラーカム、ジョージ・グレーガン、マア・ノヌー、ソニー・ビル・ウィリアムス、ダン・カーター。
ラグビーをあまり知らない人にもわかりやすく説明するなら、上に上げた選手たちはサッカーに例えるとみんなイニエスタよりもビッグネーム。
シェーン・ウィリアムズやダン・カーターなんて、クリスティアーノ・ロナウドやメッシクラス。
もう誰が来ても、日本のラグビーファンは驚きません。

そんなビッグネームの1人が花園近鉄ライナーズにいて、12日にオーストラリア代表の司令塔として試合に出る。なんて聞いたら、興奮せずにはいられません。
その人の名は、クウェイド・クーパー。愛称は「QC」。マジシャンと呼ばれ、オーストラリア代表の顔として活躍した33歳は、今年ライナーズで3年めのシーズンを迎えます。

昨シーズンも大活躍だったQC。

ポジションはスタンドオフ。フォワードが獲得したボールをスクラムハーフがバックスに回し、最初にパスを受ける人。どんなアタックをするか決める役割を持ち、司令塔と言われる場所です。
クーパーの魅力は、創造性豊かなパスワーク。背中に目がついているような視野の広さや、信じられない体勢からパスを出すなど、カリスマ的人気を誇ります。

2019年ライナーズはクーパーと、彼とコンビを組むウィル・ゲニアを2人同時に獲得。これはさすがに世界のラグビー界を驚かせました。
野球で例えるなら、侍ジャパンのバッテリーをセットで獲得するような出来事です。

高校時代からの相棒ウィル・ゲニアもライナーズ。すご。

代表キャップ(出場試合数)70。在籍したチームを次々に強豪へと押し上げるコミュニケーション能力の高さも折り紙付き。
東大阪にやってきて、地元のお店を自転車で周り、チームメイトにおいしいお店を紹介する。
慈善活動にも積極的で、地域との関わりも重視する。たまーに、マイペースな振る舞いで周囲を振り回しちゃうのも彼の魅力でしょう。
いつ取材しても、それが例え試合後であっても気持ちいい香水の香りがする。週刊ひがしおおさかも目がハートです。

東大阪市役所に表敬訪問。

そんなクーパーさん、今年は2017年6月以来のオーストラリア代表に合流しています。
7月に追加召集され、毎年南半球のラグビー強豪国4カ国が戦うリーグ戦「ザ・ラグビー・チャンピオンシップ」に参加。
ついに第3戦にスターティングメンバーとして名前を連ねたのです。
9月12日19時5分キックオフ。
4年間オーストラリア代表から遠ざかっていた彼が、
ジョージベーカリーや、
ハレ。や、
フィーシスカフェで見かけちゃう、彼が。

ジョージベーカリーはクーパー選手激推しの人気店

瓢箪山商店街を自転車で走り、
街で週刊ひがしおおさかを見かけると
「ゲンキ?」
と声をかけてくる彼が、4年ぶりのオーストラリア代表。
マジシャンが大きな舞台に帰ってくる。
ライナーズの一員として、世界で最も魅力的なパスを出すラグビー選手として。

「オーストラリア代表に合流してからどんな練習してたの?」
「クイーンズランドではどんな生活してた?」
「周りの選手との息はあった?」
「ライナーズに持ち帰れたものはある?」

花園バックのクーパーかっこいい!

花園に帰って来たらいっぱい質問するんだ。
プレーのひとつひとつを根掘り葉掘り聞きたいんだ。さあ、彼の全てのプレーを目に焼き付けるぞ。
東大阪人の皆さんもぜひ彼にご注目を。すぐそこにいる世界的スターのプレーを予習しちゃいましょう。

ただ、中継はWOWOWのみ。週刊ひがしおおさかも契約から始めます。間に合うかな?

2021.09.12 9:00 追記
WOWOWの放送、ライブじゃなくて0:30からの録画やった…。

2021.09.12 12:35 追記
オンデマンドならライブで見られるようなので契約してみます!

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編集長 前田

編集長 前田東大阪探検隊隊長・編集長

投稿者プロフィール

特定非営利活動法人週刊ひがしおおさか代表編集長兼東大阪探検隊隊長。
ふとした思いつきからはじめたWEBサイトが、13年。
これからは地域に嵐を呼びます。覚悟しろ!

好きなモノ:近鉄ライナーズ、阪神タイガース、競馬、ゲーム、プラモデル、楽でお金になる仕事。
嫌いなモノ:愛、本物

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コメント

    • 通りすがり
    • 2021年 9月 12日

    結構な頻度で、オーストラリアがオーストリアになってますよ。

    • 編集長 前田
      • 編集長 前田
      • 2021年 9月 12日

      スタッフ全員でチェック漏れしていました!ありがとうございます〜。

    • フーパーのファン
    • 2021年 9月 12日

    オンデマンドなら午後6時50分から視聴出来ますので、wowowアプリをインストールされればよろしいかと。

    • 編集長 前田
      • 編集長 前田
      • 2021年 9月 12日

      おおおお!情報ありがとうございます!
      やってみます〜。

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