今シーズン週ひがが注目した選手にインタビューする「ノーサイド!トップリーグ」。第3回は、アンドレ・テイラー選手です。

サービス精神に溢れたお茶目なキャラクターとは裏腹に、プレーでは「ヤング・ガン」の愛称をもつテイラー選手。走りだしたら止まらないビッグゲインを要所で見せて、プレシーズンリーグのヤマハ戦と、LIXILCUPのNTTコム戦の2回MOM(マン・オブ・ザ・マッチ)に輝きました。

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胸にきらめくそのマークは…?

ーお久しぶりです。あの、そのジャージ、スプリングボクスのマークがついていますが…。

テイラー  これ?ダミアンからもらったんだよ!

ーおおお。デアリエンディ選手から!チームメイトとも仲が良さそうで何よりです。ライナーズ入団から、もう2年が経とうとしていますね。

テイラー そうだね。プレーもプライベートも、楽しく過ごしてるよ。

ーお気に入りのお店はできましたか?

テイラー 焼肉屋によく行ってるかな。日本の焼き肉は食べ放題・飲み放題がついているからいいよね。日本では先輩が後輩におごる風習があるから、「テイラーさん、焼き肉連れて行ってくださいよ~」って、後輩にねだられる時もあるよ(笑)

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こうして見ると、甘いマスクの28歳。

ーニュージーランドでは体験し得ないことですね(笑)日本をエンジョイしている様子は、Instagramでもよくお見かけします。昨シーズンですが、三重で試合があった時は、鈴鹿サーキットの画像をアップしていましたね。

テイラー そう、モータースポーツが好きなんだけど、スケジュールが合わなくてサーキットにはまだ行けなかったんだ。…すごく残念!

ー今度はプライベートでぜひ。プレーに関しては、シーズンを通してどんな1年でしたか?

テイラー どのシーズンもエキサイトしているけど、特に今年は強いチームを倒すことができてよかった。すべてがうまくいった年だったよ。

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プレシーズンリーグ、ヤマハ戦でのトライ。テイラー選手の絶好調っぷりを確認できた試合。

ー中でもLIXIL CUPのNTTコム戦は、トップリーグ史上初の延長サドンデスとなり、日本ラグビー史上記憶に残る試合と言っても過言ではありませんでした。テイラー選手は後半からの出場でしたね。

テイラー そう、ベンチに座って出番を待っているときは、目の前で起こっていることをジッと見て、自分がどう動こうか考えていたよ。フィールドに立ってみて、(ベンチで想定していたことが)うまく「はまった」試合だったと思う。

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NTTコム戦にてビッグゲインを連発し、チームを勝利へ導きました。

ー前半の劣勢ムードをテイラー選手の登場で一気に盛り返し、延長の末逆転勝利。あれは本当に感動しました。

テイラー 負けている状態で途中出場するときは、「自由に動いて良い」と監督に言われています。だから、どのエリアからでもアタックすることができるんです。

ープレーの判断を任せられている、と。前回の取材でもおっしゃっていましたが、「ラグビーを楽しむ」。これはずっと変わらないポリシーですか?

テイラー そうだね。プレーはもちろん、毎回の試合で色んな選手に会えることが楽しみだし、ファンと握手する時間も好きだよ。日本でずっとプレーすることができれば、代表も視野に入れていきたいな!

ーわー、日本に帰化してほしいくらいです!

お姫様抱っこから、落とすフリ!取材の最後まで茶目っ気たっぷりでした。

2年目にして、さらにプレーに磨きがかかったテイラー選手。次はどんなスーパープレーを見せてくれるのか注目です!
次回はライナーズの主力LOが登場。Don’t miss it!
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ノーサイド!トップリーグ File.2 樫本敦選手(2016.02.22)

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mihorobot東大阪探検隊・記者

投稿者プロフィール

生粋の八戸ノ里っ子。人気の八戸ノ里東小・小阪中学校校区に住んでいる。
取材へ行けば、同級生のお父さんがやってるお店だった・・・ということが多々あり。
尊敬する人は藤子・F・不二雄先生。

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