今日の編集長前田は完全にただのラグビーファン 天理大が明治越えを達成し2大会ぶり3回目の決勝進出。頼むぞ!

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関西ラグビーにおける天理大学の立ち位置は、一強の王者でただいま関西大学リーグを5連覇。
腹が立つくらい強いとはこのことです。もう、接戦できないって苦情が出るんすよ。そんなん知らんやん(笑)
しかし、そんな天理も全国に行くと勝手が違う。ハッキリ言って大学ラグビーは関東の方がレベルが高い。花園を沸かせたスター選手はこぞって早稲田とか明治とかに行く。最近は帝京がむちゃんこ強い(強かった)し、東海、筑波、流経も全国の常連。
で、関西のチャンピオンは、だいたいこの次の日体とか法政とかといい勝負をしていた。天理が強くなるまでは。

この光景、5年連続。

天理が初めて全国に名を馳せたのは、2012年。日本代表で活躍する立川理道が司令塔でキャプテンをし、両センターは留学生のアイセア・ハベアとトニシオ・バイフ。他にも塚本や松井など、のちのトップリーガーがぞろぞろいて、決勝で連覇中の帝京にあと一歩まで迫った。

次に2017年、同志社大学とともに関西から2チームがベスト4に残った年。こないだまでライナーズにいた山口知貴がキャプテンで、スーパーエースのジョシュア・ケレビが活躍したけど帝京には敵わなかった。でもこのあたりから天理は本当に強くなる。

山口知貴キャプテンがすでに懐かしい。

立川理道のころは、バックス一辺倒だったのがスクラムも、ブレイクダウンも強くなり、今いる多くの選手は「かっこいい天理ラグビーの一員になりたい」と憧れを持ってやってくる。

一昨年の2019年は7大会ぶりの決勝へ。準決勝で最強帝京の10連覇を阻んだ試合は、天理が強すぎで秩父宮が静まりかえった。天理が日本一になるもんだと思った。でも、明治には勝てなかった。自分たちの戦いをすればと挑んだが、ほんの少し届かなかった。

悔しさをあらわにするフィフィタ。

昨年、2020年は岡山仙治キャプテンのもと昨年より強力な布陣で挑むも、準決勝で早稲田にまさかの大敗。

本当に、手も足も出なかった昨年。

全国で初めて悔しいと思った2012年。国立競技場で負けた帝京には、2019年に勝った。優勝確実と見られたあの日に敗れた明治には、今年リベンジを果たせた。

勝ったぜ!

先制トライから天理の持ち味であるテンポの速いアタックが、明治のディフェンスを戸惑わせた。戦後明治の箸本キャプテンは「セットが早くてなす術がなかった」と言った。関東対抗戦の覇者に完敗を認めさせた。

見たことがないスピードでボールを展開していくSH藤原。

SH藤原の生み出す早いアタック。冷静で正確なSO松永のプレー選択。この日はエースのCTBフィフィタを駒にして、チームを活かす。

明治に決勝で負けた「あの日」を知っている松永。

後半にはスクラムでも明治を圧倒。関西のチームが、全国でスクラムで勝つ。少し前なら信じられなかった光景だ。

スクラムは完全に勝っていた。

相手に自由にさせなかった。攻められても、追い上げられてもその後は修正した。勝利の瞬間、いやその前から天理の面々は大きな声を出していた。明治はおそらく、日本ラグビーでもっともファンの多いチームの一つ。それを倒した事実は、優勝に匹敵するほどうれしいだろう。しかし、この歓喜は、見ていて少し心配になる。達成感を得すぎではないかと、外野から少し不安になる。

とにかくかっこいい、かっこよかったフィフィタ。

次はあの早稲田。しっかりこちらを見て、何をすべきか準備を入念に行っている。どこよりも強く、誰よりもラグビーを知っている。

昨年のあの悔しさを忘れるな。

2017年、ジョシュア・ケレビは絶対的だった。

頼んだぞ、関西勢として36大会ぶりの優勝を。そして何より、自分たちのために。
1月11日、決勝の舞台は新国立競技場。13時15分キックオフ。

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編集長 前田

編集長 前田東大阪探検隊隊長・編集長

投稿者プロフィール

特定非営利活動法人週刊ひがしおおさか代表編集長兼東大阪探検隊隊長。
ふとした思いつきからはじめたWEBサイトが、13年。
これからは地域に嵐を呼びます。覚悟しろ!

好きなモノ:近鉄ライナーズ、阪神タイガース、競馬、ゲーム、プラモデル、楽でお金になる仕事。
嫌いなモノ:愛、本物

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