ライナーズの新人さんいらっしゃ〜い!2017 File.9 イオプ・イオプアソ選手

ライナーズの新人選手を紹介する「ライナーズの新人さんいらっしゃ~い!」。
第9回は、ニュージーランド出身のイオプ・イオプアソ選手です。(以下:イオプ)

スーパーラグビーの強豪・ハリケーンズ(2015-2016)でも活躍し、セブンズではワールドセブンズの出場経験があるNo.8です。ライナーズ入団後はトヨタ自動車戦から出場し続け、目下活躍中。

26歳のイオプアソ選手。奥さんと2歳の息子さんも一緒に来日!

ー今日はよろしくお願いします。いきなりですが…眼鏡はいつもかけているんですか?

イオプ ああ、これ?そうです、普段はずっとかけてます。

ーすみません、眼鏡フェチなもので…。試合のときと印象が変わりますね。

イオプ 優しく見えるかな(笑)。

ー文化系に見えます。

イオプ ギター演奏や歌を歌うことはとても好きですよ。スロージャムや、カントリー、チャーチミュージックなんかが好きです。よく子守唄や、ジャスティン・ビーバーの歌を息子と一緒に歌います。

ージャスティン・ビーバーを息子さんと!一気に親近感がわきます。

「息子は5歳に間違われるほど体がビッグ。多分遺伝です」とパパの顔を見せるイオプアソ選手。

イオプ 日本の音楽も聞きました。チームメイトから、シーズンが終わるまでに日本の歌を披露して、と言われています(笑)。まずは日本語を覚えてからですね。

ー日本語は難しいと言われますが、がんばってください!ええと、日本に来るのは今回が初めてですよね。日本は過ごしやすいですか?

イオプ はい。みんなフレンドリーで優しいです。びっくりしたのは、自転車のカゴに財布を忘れたときです。絶対盗られていると思ったんですが、次の日に見に行ったらそのままカゴに入っていました。日本人は、なんていい人たちなんだ!と感動しました(笑)

ーそれは確かに感動しますね。

イオプ はい。そういった文化も楽しみにして来日しましたが、日本でのプレーを決心したのは家族やキャリアのことを考えていたからです。来日前奥さんに話したら、「少し考えたい」と言われて…。めちゃくちゃ説得しました。

ーおお〜、プレゼン成功ですね。

イオプ 本当に!ライナーズでチャレンジをしたかったので、良かったです。

ーチャレンジ。例えば、どんなことでしょう?

イオプ 昨年ライナーズは怪我の選手が多く勝てない状況が続いていたので、力になれればと。チームを強くしたい、という思いです。今、日本でのプレーを決心して良かったと心から思います。

ーなるほど。そうした決意をもって、チームには7月の中旬から合流。トップリーグはデビュー戦となったトヨタ自動車戦からフル出場ですね。(2017年10月時点)

イオプ はい。トヨタ戦、楽しかったです。まだチームビルディングの最中だったので苦しい展開もありましたが、チームのために体を張ることができました。

ートヨタ戦の試合後、インタビューさせてもらいました。その時、「もっといいポジショニングにいないといけなかった」と反省されていたことを覚えています。

イオプ そうでしたね。やっぱり、負けたくないですから。試合の度に完璧にプレーできるよう努めています。No.8としても体を張ったプレーをしないとね。

こちらはトライをとったクボタ戦。試合をこなすごとにチームにフィット。

ーイオプアソ選手はセブンズの選手としての経験があるので、そこにも期待しちゃいます。

イオプ セブンズは7人しかいないので、全員がたくさん走らないといけません。1人の責任が重いんです。なので、自分がなんとかしなければ!というメンタル面は鍛えられているかな。

ーなるほど。

イオプ あとはセブンズで鍛えた走力。FLはコンタクトに集中するので、ぼくは足を活かしていきたいです。

ーこれから、どんなプレーが飛び出すかさらに楽しみになってきました。

イオプ もちろん、ディフェンスのタックルと、アタックでのキャリー、ラインアウトでしっかりキープなど、本来の役割もしっかりしていきます。やっぱり基本が大事だから。セブンズで得たことも活かして、チームに貢献していきます!

優しく包み込むように。とても紳士なお姫様抱っこ。

普段は文化系パパの顔、プレーではセブンズ仕込みのアタックが光るナイスガイ。
ウィンドウマンス明け、イオプアソ選手のさらなる活躍に注目です!

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生粋の八戸ノ里っ子。人気の八戸ノ里東小・小阪中学校校区に住んでいる。
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